Самый старый предок почти всех животных найден в австралийских окаменелостях

Исследователи обнаружили окаменелые останки древнейшего известного предка почти каждого существующего сегодня животного. Существо, названное Ikaria wariootia, представляет собой червеобразное животное размером с рисовое зерно и это, по-видимому, самый ранний пример двухсторонней формы тела, которая с тех пор характерна для подавляющего большинства животных.

Ikaria wariootia

Представление художника о Ikaria wariootia и его норе.

Даже если вы не слышали про этот термин,  наверняка вам известна концепция двухстороннего симметричного строения тел животных. Это животное, тело которого имеет две симметричные стороны, с ртом на одном конце и задним проходом на другом.
Эта базовая структура оказалась настолько успешной, что она сохранялась на протяжении сотен миллионов лет эволюции и бесчисленных воплощений, от уток и собак и динозавров. Фактически, только часть животных на нашей планете, таких как губки и медузы, не являются двухсторонними.

И теперь исследователи нашли самого старого известного предка этой широко распространенной группы, датируемый 555 миллионами лет. Икария выглядела немного как слизняк, длиной от 2 до 7 мм (0,08 и 0,29 дюйма) и шириной от 1 до 2,5 мм (0,04 и 0,1 дюйма). Червь очень четко симметричен, и свидетельство указывает на то, что у него есть рот, кишка и задний проход — все черты двухсторонних.
Этот период четко соответствует тому, что биологи-эволюционисты уже давно думали о начале развития билатериан. Эпоха Икарии относится к эпохе эдиакарцев, когда жизнь на Земле действительно начала развиваться.

Прежде чем команда обнаружила саму Икарию, они нашли ее дом — крошечные окаменелые норы в древней южно-австралийской скале. Долгое время считалось, что они были созданы билатерианцами, но ответственного животного нигде не было найдено.

Это то, что предсказали эволюционные биологи.

В конце концов, однако, исследователи из Музея Южной Австралии, UC Riverside и UC San Diego поняли, что соседний камень был усеян маленькими оттисками овальной формы. При более тщательном осмотре с использованием трехмерного лазерного сканера команда обнаружила, что оттиски неизменно имели одинаковую форму, демонстрировали слабые признаки мышечных желобков и были подходящего размера для норы. Они были останками животных.

Ikaria wariootia 2

Некоторые из крошечных отпечатков, которые были обнаружены на останках Икарии.

В норах также были видны V-образные гребни, что говорит о том, что Икария двигалась как червь, сокращая мышцы и таща себя вперед. Несмотря на простоту по сегодняшним меркам, исследователи говорят, что Икария была бы сложной для своего времени.

«Это самое старое ископаемое, которое мы получаем с таким типом сложности. Дикинсония и другие важные вещи были, вероятно, эволюционными тупиками. Это то, что предсказали эволюционные биологи. Это действительно захватывающе, что то, что мы нашли, точно соответствует их прогнозу», — говорит Мэри Дрозер, автор исследования.

Исследование было опубликовано в журнале «Известия Национальной академии наук».

Источник: UC Riverside

(Visited 1 times, 1 visits today)

Геннадий

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *