Согласно новому исследованию, ученые обнаружили азотсодержащие и кислородосодержащие органические молекулы в зернах льда, выдуваемых спутником Сатурна Энцеладом.

Вокруг газовых гигантов Сатурна и Юпитера вращаются их Луны, которые  кажутся похожими на сами планеты. Одним из таких естественных спутников Сатурна является Энцелад — ледяной шар, который, как оказалось, содержал очень глубокий подземный водный океан под толстой ледяной коркой. Найти органические молекулы на Энцеладе вполне возможно и заманчиво, так как вода, плюс энергия, плюс органические молекулы могут стать ингредиентами для жизни.

Энцелад вызвал сенсацию  вырывающимися на поверхность планеты своими «перьями» в его южной полярной коре.  Эти перья несут смесь материала из его скалистого ядра  и подземного океана. космический зонд «Кассини» пролетел сквозь эти шлейфы в 2004 и 2008 годах, собирая данные о материале с помощью двух своих инструментов — ионно-нейтрального масс-спектрометра (INMS) и анализатора космической пыли (CDA). Исследователи из Германии и США более глубоко изучили данные CDA и обнаружили новые органические соединения, согласно статье, опубликованной в Ежемесячных уведомлениях Королевского астрономического общества.

Plumes on Enceladu

Молекулы включали амины, которые являются азотсодержащими и кислородсодержащими органическими молекулами, похожими на те, которые на Земле превращаются в аминокислоты. Напомним, что «органический» в данном случае просто означает «содержащий углерод», хотя это те соединения, которые могут образовывать сложные молекулы, найденные в жизни на Земле.

Органические соединения являются захватывающими. Ученые утверждают, что поскольку жизнь развивалась в глубоком океане Земли без солнечного света с помощью вулканического тепла, возможно, то же самое могло произойти в глубоких океанах ледяных лун, таких как Энцелад или Европа у Юпитера.

Используя данные Кассини, ученые ранее сообщали об обнаружении крупных органических молекулах на Эсцеладе. В новых данных, изложенных в статье, представляется новый вид молекулы, один из тех, которые становятся строительными кирпичиками жизни.

Космический аппарат Кассини продолжает обеспечивать ученых новыми данными. К сожалению, современные данные зондирования не показывают наличие жизни на спутниках гигантов. Для этого ученым понадобится новая специальная миссия. По факту, НАСА её уже разрабатывает, она позволит пролететь зондам сквозь шлейфы Европы. Однако  рассчитывать и на скорое получение данных от этой миссии, не стоит.

В любом случае, наступает волнующее время для тех, кто интересуется инопланетянами. Возможно, нам нужно смотреть не дальше, чем наша собственная солнечная система, чтобы найти их.

Добавить комментарий