Ледник судного дня находится на грани обрушения

ледник Антарктика

Одна из постоянно вырисовывающихся угроз изменения климата — это повышение уровня моря, которое уже угрожает перемещением миллионов людей во всем мире и вынудит их к концу столетия переселиться вглубь суши. Большая часть повышения уровня воды связана с более высокими температурами на полюсах, где расположены гигантские ледники и шельфовые ледники, содержащие критическое количество замороженной H2O.

Ледник Туэйтс размером с Флориду в Антарктиде, прозванный «ледником судного дня», уже ежегодно теряет 50 миллиардов тонн льда

Это само по себе составляет около 4 процентов годового повышения уровня мирового океана. Но неопубликованные исследования, представленные на осеннем заседании Американского геофизического союза на этой неделе, показывают, что истончающийся шельфовый ледник, простирающийся от Туэйтса, может разрушиться в течение следующих трех-пяти лет. Позади Туэйтса лежит еще больший ледяной покров, который, если ледник растает, будет подвергаться воздействию все более теплой воды.

«Туэйтс — самый широкий ледник в мире», — сказал в пресс-релизе Тед Скамбос, старший научный сотрудник Совместного института исследований в области наук об окружающей среде (CIRES) и ведущий координатор Международного сотрудничества по ледникам Туэйтса (ITGC) . «За последние 30 лет его скорость оттока увеличилась вдвое, а ледник в целом содержит достаточно воды, чтобы поднять [глобальный] уровень моря более чем на два фута. И это может привести к еще большему повышению уровня моря, до 10 футов, если втянет за собой окружающие ледники».

ледгик тает
Важнейший шельфовый ледник, защищающий «ледник судного дня» Туэйта (изображенный здесь) от подъема, может быть разрушен через несколько лет, что приведет к повышению уровня мирового океана.

Связано: ледяные щиты тают намного быстрее, чем мы думали 

Лед тает снизу

Туэйтс уже некоторое время находится в затруднительном положении, и ученые пытаются выяснить, как именно изменение климата повлияет на скорость таяния его и других уязвимых ледников. Эти новые открытия, однако, показывают, что потепление Южного океана приводит к таянию льда снизу, образуя большие трещины на плавучем шельфовом леднике.

«Я представляю это в некотором роде похожим на то окно машины, где у вас есть несколько трещин, которые медленно распространяются, а затем вы внезапно наезжаете на неровность своей машины, и все это просто начинает разбиваться во всех направлениях», — Эрин Петтит, гляциолог в Университете штата Орегон в Корваллисе, говорится на встрече 13 декабря.

Согласно сообщению CIRES, шельфовый ледник — это плавучая часть ледника, которую удерживает «подводная гора» . Если лед треснет, это лишь вопрос времени, когда весь лед растает и устремится в океан.

«Что больше всего беспокоит в последних результатах, так это то, что они указывают на обрушение этого шельфового ледника, такого рода страховочного пояса, удерживающего лед на суше», — сказал CNN Питер Дэвис, океанограф Британской антарктической службы . «Если мы потеряем этот шельфовый ледник, ледник потечет в океан быстрее, что приведет к повышению уровня моря».

Потепление воды, продвигающейся под ледник, также приводит к тому, что лед теряет сцепление с «зоной заземления» — участком морского дна, удерживающим ледник на месте. Питер Вашэм, научный сотрудник Корнельского университета, обнаружил с помощью подводного робота с дистанционным управлением, что первый этаж находится в «хаотической» форме из-за теплой воды, неровного льда и крутого уклона основания. Приливы дополнительно перекачивают теплую воду между коренной породой и ледником, что еще больше влияет на стабильность.

«Если бы Туэйтс рухнул, он утащил бы за собой большую часть льда Западной Антарктиды», — сказал Скамбос в пресс-релизе. «Поэтому очень важно получить более четкое представление о том, как ледник будет вести себя в следующие 100 лет».

Исследования ITGC, группы из 100 ученых, составляющих крупнейший британо-американский проект на южном континенте за 70 лет, продолжат изучение шаткого будущего Туэйтса.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Оставьте комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован. Обязательные поля помечены *