Крейг Вентер: переходим от лечения болезней к их профилактике

Крейг Вентер — это тот человек, который в конце 90-х первым в мире полностью расшифровал геном человека, потом — первым создал искусственную живую клетку. А сейчас он хочет первым «хакнуть» (взломать) процесс старения.

Вентер и его коллеги надеются совершить революцию в медицине — перейти от лечения болезней к их профилактике. Полный медосмотр и секвенирование генома позволит определить предрасположенность каждого человека к тем или иным заболеваниям и сделает возможным «вылечить» болезнь до того, как она началась. Что, в свою очередь, значительно продлит жизнь — и не просто жизнь, а ее здоровую фазу.

Для этого нужно всего ничего — просто составить самую большую в мире базу данных о человеческих генотипах включающую детей, взрослых, стариков, больных и здоровых, а потом применить к ней достижения в области искусственного интеллекта. Создать такую базу ДНК — не просто дорого, а очень дорого, и 300 миллионов долларов, которые инвесторы уже вложили в проект Вентера, на это явно не хватит. Поэтому компания Вентера под названием Human Longevity начала предлагать уникальную медицинскую услугу — самый точный (и дорогой) в мире медосмотр. Он стоит 25 тысяч долларов. Пройдя его, вы будете знать о своем организме всё, а Human Longevity получит данные о вашем геноме. Главный вопрос, на который отвечает Human Longevity — когда и от чего вы умрете, а также — как это отсрочить.

ДНККомпания уже расшифровала около 40 тысяч геномов и планирует довести число расшифровок до 100 тысяч в год, а к 2020 году секвенировать миллион геномов. «Одно из наших самых удивительных открытий — это что человеческий геном постоянно изменяется с течением жизни. Сейчас мы уже можем определить возраст человека, у которого взять образец», — говорит Вентер.

Медицинское сообщество, большей частью, относится к этой затее Вентера сугубо отрицательно. Врачи говорят, что такое подробное обследование принесет пациентам больше вреда, чем пользы. Вентер отвечает, что современная медицина до сих пор пользуется средневековыми понятиями о здоровье: если вы хорошо выглядите, и у вас ничего не болит, значит, вы здоровы? Это просто смешно. В пример он приводит себя: расшифровка его генома, среди прочего, выявила у 70-летнего Вентера склонность к болезни Альцгеймера (он тут же начал принимать статины), а полный медосмотр — рак простаты, который немедленно прооперировали. Вентер обследовал в своей клинике коллегу, 85-летнего нобелевского лауреата по медицине и физиологии Хэмильтона Смита. У Смита, который ни на что не жаловался, нашли и вылечили лимфому в легком, прогноз хороший.

Крейг Вентер уже не первый раз умудрился раздразнить чинное научное сообщество. В конце 1990-х, когда он работал в Национальном институте здравоохранения США, там начался масштабный проект «Геном человека», в ходе которого планировалось впервые в истории расшифровать человеческий геном. Проект развивался очень медленно и был страшно дорогим — три миллиарда долларов. Вентер предложил использовать более простой, дешевый и быстрый метод. Однако его предложение сочли слишком рискованным. Тогда Крейг Вентер ушел из института, на деньги частных инвесторов создал собственный независимый проект и секвенировал человеческий геном на два года раньше государственного проекта.

По идее, это достойно Нобелевской премии, но Вентер ее, судя по всему, никогда не получит. Дело в том, что он попытался монетизировать свое открытие, сделав доступ к расшифрованному геному платным для государственных научных институтов и коммерческих компаний, и отказался от этой затеи только после личного обращения президента Клинтона. Вентер не боится рисковать и идти против системы, а еще — хочет быть первым и получать прибыль от своих открытий. Такое научное сообщество не прощает.

Кстати, первый в истории цивилизации полностью расшифрованный человеческий геном — это собственный геном Крейга Вентера.

Откуда он такой взялся? Крейг Вентер вырос в Калифорнии неподалеку от Кремниевой долины (которой тогда еще не существовало). В школе он учился настолько плохо, что мать иногда проверяла его руки — нет ли следов от иглы. Первых успехов удалось добиться в спорте: школьный тренер обнаружил, что Крейг неплохо плавает, и дал ему задание на лето. Вентера просто подменили — три месяца он не вылезал из воды и после этого не проиграл ни одного соревнования. «Если бы не армия, думаю, я добрался бы до Олимпиады», — говорит он.

По словам самого Вентера, его дальнейшую судьбу предопределил Вьетнам. Новобранца Вентера прикомандировали к военному госпиталю, где он помогал патологоанатому проводить вскрытия и участвовал в работе медкомиссии, которая решала, кто останется в строю, а кто — поедет домой. Это был настолько травматичный опыт, что однажды 20-летний Вентер решил покончить с собой и уплыл в открытое море — но передумал тонуть, когда увидел рядом акулий плавник. Вернувшись домой, он поступил в медицинский колледж, собираясь стать врачом, но тут его «затянула» наука.

Бывший двоечник Крейг Вентер защитил две докторских — по физиологии и фармакологии, а потом стал профессором Нью-Йоркского университета и занялся генетикой. В 1995 Вентер и его коллега Хэмильтон Смит первыми расшифровали геном бактерии. В 1998 Вентер впервые расшифровал геном человека. Затем отправился в морскую экспедицию по следам путешествия Чарльза Дарвина и открыл тысячи новых видов живых клеток, а в 2010 году синтезировал в лаборатории первую в мире искусственную ДНК и имплантировал ее в бактерию, которая начала успешно делиться.

Human Longevity — самый масштабный проект Крейга Вентера. Параллельно с расшифровкой человеческого генома компания изучает гены населяющей наш организм микрофлоры, которая во многом определяет здоровье и долголетие, и тут тоже возможны значительные прорывы. Помимо этого, HLI работает над модификацией генома свиньи, чтобы вывести породу, пригодную для трансплантации ее органов человеку (этот проект планируется закончить к 2020 году). А еще у команды Вентера есть всякие фантастические штуки, не связанные со старением: например, они учатся сопоставлять геном, внешность и голос, так что когда-нибудь вы сможете по геному своего будущего ребенка спрогнозировать, как он будет выглядеть. А у криминалистов будет возможность  моделировать внешность преступника по его ДНК. Звучит как фантастика, но раз этим занялся пират от генетики Крейг Вентер, то фантастика имеет все шансы стать реальностью.

Источник

(Visited 1 times, 1 visits today)

Геннадий

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *