Последние мамонты, которые топали по Земле, жили на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане. Это изолированная группа жила тысячи лет после того, как большинство мамонтов на планете уже исчезло, но когда вымирание группы на острове наконец наступило, оно произошло быстро. Новые доказательства могут, наконец, объяснить, что случилось с этими упрямыми несогласными.

Исследования, опубликованные в Quaternary Science Reviews, проливают новый свет на последнюю популяцию шерстистых мамонтов и возможные причины их исчезновения.

Химический анализ показывает, что среда обитания мамонтов была очень хорошая для их жизнедеятельности, ничто не предвещало беды и на острове Врангеля природа была в подходящей для жизни мамонтов форме, но мохнатые на нем вдруг исчезли около 4000 лет назад. Новое исследование, проведенное Лорой Арппе из Университета Хельсинки, предполагает, что длительная изоляция на острове сделала мамонтов генетически слабыми, они стали уязвимыми для экстремальных погодных условий. Другие факторы, такие как плохой доступ к пресной воде и хищничество людей, были названы в качестве дополнительных возможных, но не доминирующих причин их гибели.

мамонты

Во время своего впечатляющего доминирования в далекие от нас годы шерстистые мамонты занимали территорию, простирающуюся от Испании до Берингии и в Северной Америке. Мамонты процветали сотни тысяч лет, но что-то изменилось между 15 000 и 10 000 лет назад, что привело к их исчезновению.
Ученые не могут точно сказать сейчас, почему же вымерли мамонты, но конец последнего ледникового периода и связанная с этим потеря среды обитания, а также чрезмерная охота на них людей, вероятно, были во многом связаны с этой трагедией.

Около 10 000 лет назад мамонты исчезли, за исключением двух изолированных популяций: одного на острове Святого Павла у юго-западного побережья Аляски и одного на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане у северо-восточного побережья Сибири. Невероятно, но эти мамонты, оказавшиеся в затруднительном положении из-за поднимающихся морских вод, выживали еще тысячи лет, но они тоже вымерли.

Мамонты на Сент-Пол исчезли 5400 лет назад, а группа на о.Врангеля — около 4000 лет назад. И это были последние шерстистые мамонты на Земле.

В общей сложности исследователи проанализировали 77 образцов мамонта с острова Врангеля, Берингии и нижних широт Евразии, а также останки мамонтов с острова Сент-Пол. Эти образцы датированы от 40000 до 4000 лет назад.

Данные, полученные от мамонтов Врангеля, свидетельствуют о том, что их островная среда обитания была просто прекрасной во время их исчезновения. Следовательно, предположение о том, что эти мамонты вымерли из-за постепенной деградации окружающей среды и последующего снижения качества и количества пищи, не соответствует новым доказательствам.

Что-то еще должно было случиться. Это «что-то еще» может иметь отношение к их длительной изоляции на острове.

мамонт

Недавние генетические исследования мамонтов Врангеля показывают, что им не хватало генетического разнообразия и они подвержены инбридингу — факторам, которые, возможно, «сделали население более уязвимым для вымирания».
Авторы написали в новой статье. По сравнению с их 40 000-летними сибирскими предками, мамонты Врангеля демонстрировали значительное количество делеций генов, ретрогенов и других генетических аномалий, которые, хотя и не смертельные, возможно, уменьшили «способность к выживанию уже борющейся популяции».

Генетики связывают многие из этих делеций генов со способностью мамонтов усваивать жир — наблюдение, подтвержденное в новом исследовании. Углеродный изотопный анализ врангелевских мамонтов показал резкие различия между жирами и углеводами в рационах врангелевских мамонтов по сравнению с их более ранними сибирскими аналогами.
Это говорит о том, что врангелевские мамонты были менее приспособлены к воздействию экстремально холодных условий.

«Мы думаем, что это отражает тенденцию сибирских мамонтов полагаться на свои запасы жира, чтобы выжить в чрезвычайно суровые зимы ледникового периода, в то время как мамонты Врангеля, живущие в более мягких условиях, просто не нуждались», — утверждают ученые.

Выветривание в скале было еще одним фактором, поднятым в новой статье. Увеличение количества осадков на острове Врангеля во время голоцена привело к тому, что ядовитые химические вещества, такие как сульфидные, неблагородные металлы, медь и руды сурьмы, были выброшены из скал в центральных горах острова, которые исследователи наблюдали как следы серы и стронция в остатках мамонта.

Несмотря на эти трудности, нет никаких доказательств того, что мамонты Врангеля страдали от постепенного сокращения популяции. Как отмечается, их исчезновение произошло довольно внезапно. Чтобы объяснить их быстрое исчезновение, исследователи утверждают, что эта генетически ослабленная популяция — возможно, еще более ослабленная отравленной водой — была, вероятно, уничтожена экстремальным погодным явлением.

Одной из возможностей является явление, известное как дождь на снегу, при котором непроницаемый замерзший слой снега не позволяет травоядным животным пастись на растениях под ними (как уместно, на самом деле это произошло на норвежском архипелаге Шпицберген прошлой зимой, убив более 200 оленей). Единственный дождь на снег, возможно, был той соломинкой, которая сломала спину верблюда на острове Врангеля, сократив численность мамонта до неустранимой степени.

Добавить комментарий