Крейг Вентер: переходим от лечения болезней к их профилактике

Крейг Вентер — это тот человек, который в конце 90-х первым в мире полностью расшифровал геном человека, потом — первым создал искусственную живую клетку. А сейчас он хочет первым «хакнуть» (взломать) процесс старения.

Вентер и его коллеги надеются совершить революцию в медицине — перейти от лечения болезней к их профилактике. Полный медосмотр и секвенирование генома позволит определить предрасположенность каждого человека к тем или иным заболеваниям и сделает возможным «вылечить» болезнь до того, как она началась. Что, в свою очередь, значительно продлит жизнь — и не просто жизнь, а ее здоровую фазу.

Для этого нужно всего ничего — просто составить самую большую в мире базу данных о человеческих генотипах включающую детей, взрослых, стариков, больных и здоровых, а потом применить к ней достижения в области искусственного интеллекта. Создать такую базу ДНК — не просто дорого, а очень дорого, и 300 миллионов долларов, которые инвесторы уже вложили в проект Вентера, на это явно не хватит. Поэтому компания Вентера под названием Human Longevity начала предлагать уникальную медицинскую услугу — самый точный (и дорогой) в мире медосмотр. Он стоит 25 тысяч долларов. Пройдя его, вы будете знать о своем организме всё, а Human Longevity получит данные о вашем геноме. Главный вопрос, на который отвечает Human Longevity — когда и от чего вы умрете, а также — как это отсрочить.

ДНККомпания уже расшифровала около 40 тысяч геномов и планирует довести число расшифровок до 100 тысяч в год, а к 2020 году секвенировать миллион геномов. «Одно из наших самых удивительных открытий — это что человеческий геном постоянно изменяется с течением жизни. Сейчас мы уже можем определить возраст человека, у которого взять образец», — говорит Вентер.

Медицинское сообщество, большей частью, относится к этой затее Вентера сугубо отрицательно. Врачи говорят, что такое подробное обследование принесет пациентам больше вреда, чем пользы. Вентер отвечает, что современная медицина до сих пор пользуется средневековыми понятиями о здоровье: если вы хорошо выглядите, и у вас ничего не болит, значит, вы здоровы? Это просто смешно. В пример он приводит себя: расшифровка его генома, среди прочего, выявила у 70-летнего Вентера склонность к болезни Альцгеймера (он тут же начал принимать статины), а полный медосмотр — рак простаты, который немедленно прооперировали. Вентер обследовал в своей клинике коллегу, 85-летнего нобелевского лауреата по медицине и физиологии Хэмильтона Смита. У Смита, который ни на что не жаловался, нашли и вылечили лимфому в легком, прогноз хороший.

Крейг Вентер уже не первый раз умудрился раздразнить чинное научное сообщество. В конце 1990-х, когда он работал в Национальном институте здравоохранения США, там начался масштабный проект «Геном человека», в ходе которого планировалось впервые в истории расшифровать человеческий геном. Проект развивался очень медленно и был страшно дорогим — три миллиарда долларов. Вентер предложил использовать более простой, дешевый и быстрый метод. Однако его предложение сочли слишком рискованным. Тогда Крейг Вентер ушел из института, на деньги частных инвесторов создал собственный независимый проект и секвенировал человеческий геном на два года раньше государственного проекта.

По идее, это достойно Нобелевской премии, но Вентер ее, судя по всему, никогда не получит. Дело в том, что он попытался монетизировать свое открытие, сделав доступ к расшифрованному геному платным для государственных научных институтов и коммерческих компаний, и отказался от этой затеи только после личного обращения президента Клинтона. Вентер не боится рисковать и идти против системы, а еще — хочет быть первым и получать прибыль от своих открытий. Такое научное сообщество не прощает.

Кстати, первый в истории цивилизации полностью расшифрованный человеческий геном — это собственный геном Крейга Вентера.

Откуда он такой взялся? Крейг Вентер вырос в Калифорнии неподалеку от Кремниевой долины (которой тогда еще не существовало). В школе он учился настолько плохо, что мать иногда проверяла его руки — нет ли следов от иглы. Первых успехов удалось добиться в спорте: школьный тренер обнаружил, что Крейг неплохо плавает, и дал ему задание на лето. Вентера просто подменили — три месяца он не вылезал из воды и после этого не проиграл ни одного соревнования. «Если бы не армия, думаю, я добрался бы до Олимпиады», — говорит он.

По словам самого Вентера, его дальнейшую судьбу предопределил Вьетнам. Новобранца Вентера прикомандировали к военному госпиталю, где он помогал патологоанатому проводить вскрытия и участвовал в работе медкомиссии, которая решала, кто останется в строю, а кто — поедет домой. Это был настолько травматичный опыт, что однажды 20-летний Вентер решил покончить с собой и уплыл в открытое море — но передумал тонуть, когда увидел рядом акулий плавник. Вернувшись домой, он поступил в медицинский колледж, собираясь стать врачом, но тут его «затянула» наука.

Бывший двоечник Крейг Вентер защитил две докторских — по физиологии и фармакологии, а потом стал профессором Нью-Йоркского университета и занялся генетикой. В 1995 Вентер и его коллега Хэмильтон Смит первыми расшифровали геном бактерии. В 1998 Вентер впервые расшифровал геном человека. Затем отправился в морскую экспедицию по следам путешествия Чарльза Дарвина и открыл тысячи новых видов живых клеток, а в 2010 году синтезировал в лаборатории первую в мире искусственную ДНК и имплантировал ее в бактерию, которая начала успешно делиться.

Human Longevity — самый масштабный проект Крейга Вентера. Параллельно с расшифровкой человеческого генома компания изучает гены населяющей наш организм микрофлоры, которая во многом определяет здоровье и долголетие, и тут тоже возможны значительные прорывы. Помимо этого, HLI работает над модификацией генома свиньи, чтобы вывести породу, пригодную для трансплантации ее органов человеку (этот проект планируется закончить к 2020 году). А еще у команды Вентера есть всякие фантастические штуки, не связанные со старением: например, они учатся сопоставлять геном, внешность и голос, так что когда-нибудь вы сможете по геному своего будущего ребенка спрогнозировать, как он будет выглядеть. А у криминалистов будет возможность  моделировать внешность преступника по его ДНК. Звучит как фантастика, но раз этим занялся пират от генетики Крейг Вентер, то фантастика имеет все шансы стать реальностью.

Источник

Добавить комментарий